Implantes Cocleares: Consideraciones en el proceso del implante


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Consideraciones en el Proceso del Implante Coclear


Cuando se ha  tomado la decisión sobre la adquisición de un implante coclear, hay que tener en cuenta que el proceso implica una multitud de pasos. El primer paso es ponerse en contacto con un centro hospitalario de implantes. Para encontrar un centro de implantes, visite la página del fabricante de implantes cocleares:

  • <ahref="http://www.cochlear.com/wps/wcm/connect/us/home" title="Cochlear Corporation" target="_blank">Cochlear Corporation
  • MED-EL  

¿Qué implica el proceso? 

La mayoría de los centros de implante utilizan un enfoque de equipo para proveer una evaluación comprensiva con el fin de determinar si el niño es candidato a un implante coclear. El proceso suele reunir a profesionales médicos, audiológicos, especialistas en el habla/lenguaje / educadores y otros profesionales del área de servicios de apoyo. A pesar de que cada centro hospitalario podría tener su propio protocolo, los componentes típicos son los siguientes:  

  • Consulta inicial: Los profesionales del centro de implantes hospitalario le informan a los familiares acerca del proceso de implantación coclear. Los temas de discusión pueden incluir asesoría y pruebas de pre-implantación, la cobertura del seguro médico, los tipos de equipos que se encuentran disponibles, la cirugía, la programación de los componentes externos del aparato y el proceso de entrenamiento.
  • Evaluación audiológica: una evaluación de respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR, por sus siglas en inglés) es necesaria en niños pequeños para confirmar el grado de pérdida de la audición. También se debe incluir una evaluación de la conducta en la serie de pruebas con el fin de proveer una valoración funcional del nivel auditivo del niño. 
  • Prueba del audífono: Aunque la prueba del audífono suele ser parte del protocolo, la duración del período de prueba puede variar dependiendo de varios factores. Por ejemplo, la prueba del audífono puede ser de corta duración en niños pequeños que sufren de niveles profundos de pérdida de la audición, y quienes se verán beneficiados de forma limitada de un audífono, con el objetivo de apresurar el proceso de implante debido a la edad del niño. La prueba del audífono podría ser de más larga duración en niños mayores que no han respondido bien al uso del audífono. Puede ser que el centro de implantes esté tratando de determinar si el niño de mayor edad ha demostrado ser responsable y tiene la motivación necesaria para usar equipos de tecnología auditiva.*  

*Nota: algunas veces el uso de períodos de prueba más extensos resulta contraproducente debido a que el niño con pérdida profunda [de audición] no le gusta o pierda la motivación para usar el audífono ya que se beneficia de forma muy limitada de éste. Puede que a esto mismo niño le guste el implante coclear cuando tenga un mayor acceso al sonido. De forma similar, es posible que los padres que se entusiasman con los implantes cocleares para sus hijos no dediquen la energía y el tiempo necesarios en probar el audífono.  

  • Evaluaciones motoras, cognitivas, del habla-lenguaje y de desarrollo: Estas evaluaciones proveen información acerca del funcionamiento del niño en varias áreas. Algunos hospitales cuentan con personal capacitado en la estandarización de pruebas, técnicas y herramientas de evaluación de niños sordos. Algunos programas hospitalarios trabajan en colaboración con profesionales de servicios de apoyo en programas escolares que ayudan a niños sordos y con dificultades auditivas para obtener estas evaluaciones. Independientemente de donde se hagan las evaluaciones, es muy importante que los profesionales que los realizan estén entrenados y familiarizados con las herramientas y estándares para evaluar niños sordos. 
  • Evaluaciones médicas: Los niños son evaluados por un otorrinolaringólogo (médico especializado en garganta, nariz y  oído) con el propósito de obtener la historia médica, evaluar las estructuras del sistema del oído y buscar posibles razones médicas por las cuales el niño podría no ser candidato a un implante coclear. El otorrinolaringólogo suele ser el doctor que realiza la cirugía de implante coclear. Se realizará un CAT scan y/o un MRI (imágenes de resonancia magnética) del oído interno para evaluar la anatomía de la cóclea.
  • Orientación y educación familiar: Los miembros de la familia y los mismos niños (dependiendo de la edad de éstos) recibirán orientación acerca de lo que se puede esperar relacionado a las consideraciones tan complejas que se deberán tener en cuenta en la elección  de un implante coclear. Un centro integral de implantes trabajará de cerca con la familia y los niños para educarlos sobre las expectativas relacionadas al proceso de implantación y los resultados variables relacionados con la misma.
  • Habilitación y rehabilitación aural, del lenguaje y del lenguaje hablado: Es posible que antes de la implantación, los niños y los familiares se reúnan con un especialista del centro hospitalario que esté capacitado quien está entrenado en facilitar las habilidades de prestar atención, habla y del desarrollo del lenguaje hablado después de la implantación. Se le informará a los miembros de la familia acerca de los componentes del proceso de habilitación para que puedan entender claramente el compromiso necesario para el entrenamiento que seguirá a la cirugía. A menudo, los niños participan en el proceso de habilitación previo a la cirugía para familiarizarse con las actividades y estrategias a emplearse después de la implantación.
  • Colaboración con los programas educacionales: La mayoría de los niños y los familiares en el proceso de implantación están inscritos en programas educativos. La colaboración entre el programa educativo en el que participa el niño y el centro hospitalario de implantes puede facilitar el proceso de candidatura y habilitación en lo relacionado con la implantación. Los profesionales educativos podrían aportar  una perspectiva al proceso de candidatura que de otro modo no podría ser compartido por la familia u observado en el medio hospitalario. Esta colaboración también facilitará el desarrollo y la implementación de metas educativas apropiadas y estrategias de comunicación para cuando el niño regrese a su ubicación escolar después de la implantación.   

Opciones durante el proceso de implantación   

Eligiendo la compañía que los fabrica

Hay tres fabricantes de implantes cocleares comúnmente usados en los Estados Unidos (ver los enlaces correspondientes). Algunos centros hospitalarios de implantes ofrecen la opción de escoger un implante entre estas tres compañías. Algunos centros hospitalarios de implantes ofrezcan sólo una marca de implante coclear. Algunos de los centros de implantes podrían preferir o  sugerir unos fabricantes en vez de otros.  La mayoría de los centros ayudan a los familiares a comparar implantes con el fin de hacer una selección apropiada. Podría ser de gran ayuda el ponerse en contacto con otras familias en relación a sus experiencias con un determinado fabricante durante el proceso de decisión.  

Algunas posibles consideraciones durante el proceso de toma de decisiones:

  • el tamaño y la forma de la cubierta del componente interno del implante,
  • la tecnología interna de los variados electrodos,
  • el tamaño y estilo de los componentes externos del implante,
  • las estrategias de procesamiento de habla que ofrece el fabricante,
  • la ayuda adicional del fabricante (por ejemplo: ayuda con el seguro, facilidad para ordenar repuestos),
  • las diferencias de la durabilidad de una batería, y
  • los factores relacionados con la posible necesidad de hacer resonancias magnéticas (MRI) en el futuro.  

Para más información comparando las tecnologías según el fabricante:

Implantes Cocleares - on line: Cuadro de Comparación de Productos (actualizado el 27 de Junio, 2011 por Implante Coclear on line; accesible en Julio 2011)- Cochlear Implants Online: Brand Comparison Chart (updated by Cochlear Implant Online on June 27, 2011; retrieved July, 2011)   

Decidiendo Cual Oído se va a Implantar   

Implantación en un Solo Oído   

Si el niño se va a hacer el implante coclear en un solo oído, hay una serie de factores a considerar al decidir en qué oído hacer el implante, incluyendo:  

  • La anatomía del sistema del oído -  Se utilizan CAT scans o MRI's (resonancias magnéticas), las cuales indican el estado de la cóclea y el nervio auditivo, para determinar los siguientes factores:  
    • ¿Existe osificación (crecimiento óseo) de la cóclea? Si es así, la inserción de los electrodos dentro de la cóclea puede ser adversamente afectada. La presencia de osificación no significa que la implantación coclear no es posible; no obstante, la calidad del sonido podría ser disminuida si no se puede insertar el número suficiente de electrodos. Si los niveles de osificación de ambos oídos son diferentes, esto puede influir en la decisión acerca de cuál oído usar para la implantación.  
    • ¿Se encuentra intacto el nervio auditivo (octavo)? A pesar de que el implante se coloca dentro de la cóclea, el sonido debe ser trasmitido al cerebro a través del octavo nervio. Si este nervio no está intacto o no existe, el implante coclear no será posible. Algunos individuos que no tienen el nervio auditivo intacto podrían ser candidatos a un implante de tronco encefálico, en el cual se coloca el implante más allá del nervio auditivo. El implante auditivo de tronco encefálico se asemeja en diseño y función al implante coclear, con la diferencia de que se coloca el electrodo en la primera estación de relevo de la vía auditiva en el tronco encefálico, el núcleo coclear. 
    • ¿Está la cóclea deforme? A pesar de que es posible que se haga la cirugía con una cóclea deforme, es más probable que se escoja la cóclea mejor formada, en igualdad de condiciones.  
    • Si los rayos X indican que el nervio facial está demasiado cerca del área de la cirugía, esto puede influir en la decisión con respecto a que oído escoger para el implante.  

  • Estimulación eléctrica: Si se ha notado que uno de los oídos responde mejor a la estimulación eléctrica de la cóclea, como se indica en el Test de Estimulación del Promontorio, esto puede influir en la decisión con respecto a cuál oído usar para el implante. No obstante, este test no lo hacen todos los centros hospitalarios de implantes y no existen investigaciones definitivas acerca de su utilidad a la hora de identificar cuál oído es mejor para el implante.
  • Implantación del mejor oído: Si existe una diferencia entre los niveles de audición de los dos oídos, es posible que algunos centros podría elegir implantar el oído con mayor audición residual. Este razonamiento se basa en que, debido a que este oído tiene más audición y se ha beneficiado de un audífono, la probabilidad de que se beneficie de un implante coclear es mayor. Si sólo se va a implantar un oído, esta decisión es más difícil de tomar si este oído se beneficia de manera adecuada de un audífono tradicional y como consecuencia la audición residual podría perderse.
  • Implantación del peor oído: Si existe una diferencia entre los niveles de audición de los dos oídos, es posible que algunos centros escojan el peor oído para el implante. Esta decisión se basa en que el "mejor" oído puede continuar beneficiándose de un audífono tradicional en caso de que el implante coclear en ese oído no sea exitoso, y no habría nada que sacrificar al hacer el implante en este oído.
  • Eligiendo el oído del lado derecho: Si no existe diferencia alguna entre ambos oídos y hay igualdad de condiciones, algunos centros se inclinan por hacer el implante en el oído derecho. Esto se basa en que los "centros del habla" del cerebro se encuentran en el lado izquierdo y hay un efecto de cruce (transferencia de sonido del lado derecho al izquierdo del cerebro para su procesamiento), la implantación en el lado derecho podría facilitar el procesamiento del habla y de la información del lenguaje.  

Implantación Coclear Bilateral   

Actualmente, se está ofreciendo implantes cocleares bilaterales a un número creciente de niños. Aunque esta práctica se está convirtiendo en el estándar de tratamiento para algunos, no debería ser considerada una opción automática para todos. Los implantes bilaterales, al proveer una ventaja bi-aural en proceso de prestar atención, pueden mejorar la facilidad general de prestar atención, percepción del habla en ambientes con ruido y la habilidad de localización. Ya que no es siempre posible escoger el oído más receptivo a través de la implantación de un solo lado, la implantación bilateral siempre consigue el "mejor oído".  La decisión con respecto a la implantación bilateral debería ser única y especial para cada niño y tomar en cuenta los siguientes factores:  

  • ¿Se beneficiaría el niño de prestar atención acústica continua a través del audífono en el oído no implantado?
  • ¿Tiene el oído no implantado el potencial de beneficiarse del implante en relación a factores que incluyen la edad del niño, duración de la sordera etc.? (lea el modulo sobre factores que están impactando el resultado que influyen el rendimiento.)
  • ¿Se debe realizar la implantación bilateral de manera simultánea o secuencial? De ser secuencial, ¿cuándo debería ocurrir el segundo implante?
  • ¿Cuáles son las consecuencias para un niño quien tiene un implante  de una generación anterior y está recibiendo en el segundo oído un implante de una nueva generación?  

Para más información sobre implantación bilateral

Preguntas Frecuentes Acerca de Implantes Cocleares   

Abajo aparecen respuestas breves a algunas de las preguntas más frecuentes acerca del proceso para obtener un implante coclear. Estos temas pueden ser tratados más a fondo con el centro hospitalario de implantes.  

¿Cuál es la expectativa de vida del equipo?
Según los fabricantes, los componentes internos del equipo están diseñados para durar toda la vida. Los componentes externos se deteriorarán por uso de forma similar a otros audífonos y equipos tecnológicos de audición. A medida que van apareciendo nuevos equipos de uso externo, es posible que el usuario pudiera necesitar actualizar y/o remplazar los componentes externos.  

¿Afectará la electricidad estática al implante coclear? 
La descarga electrostática puede dañar cualquier equipo electrónico. No obstante, los fabricantes de implantes han mejorado significativamente el diseño de los procesadores de habla para proveer una mayor resistencia a este problema. La descarga electrostática no va a causar daño ni al equipo interno ni al niño, pero podría posiblemente afectar el funcionamiento del procesador de habla. No es necesario excederse, pero en lugares con altos niveles de estática se recomienda que se tomen precauciones para reducir la estática en el ambiente o quitarse el procesador de habla (por ejemplo: en los equipos plásticos de los parques infantiles). Si hay altos niveles de estática en el entorno, se recomienda tocar otro objeto para descargar la electricidad estática antes de tocar el implante del niño.  

¿Cuán alto es el riesgo de fallas internas del equipo?
Mientras que el riesgo de fallo del equipo es bajo, existe siempre la posibilidad. Se han visto fallas "severas" del equipo interno, en que el equipo interno falla rápidamente. También han ocurrido fallas "leves", las cuales son identificadas cuando hay una disminución del progreso lenta e inexplicable.  En aquellas situaciones donde hay una falla del aparato interno, se podría requerir de una cirugía adicional para remplazar el aparato o en algunas situaciones para recolocar el aparato porque se ha movido de su ubicación establecida.   

Para más información:

¿Pueden los niños implantados participar en deportes?
La implantación coclear no debería interferir con la mayoría de las actividades recreacionales. Se debe usar el buen juicio a la hora de determinar si usar la parte externa del implante debería usarse durante la práctica de deportes. Se sigue mejorando el diseño  de muchos procesadores de habla para hacerlos más resistentes al agua, a la transpiración y a la humedad. El procesador del habla está diseñado a prueba de agua y para ser usado durante el baño y la natación. Para tener más información sobre la compatibilidad de cada procesador con el agua, es importante tratar el tema con profesionales hospitalarios de implantes y audiólogos que estén familiarizados con cada equipo. Las partes del implante que fueron implantadas quirúrgicamente no se dañarán cuando se practican deportes acuáticos o se nada bajo el agua en una piscina. La única restricción que parecería ser hecha por las compañías de implantes cocleares están relacionados al buceo de profundidad permitidos al buceo en aguas profundas del océano. Esta restricción se basa en los cambios severos de presión. Cochlear Corporation ha señalado que su equipo puede resistir la presión a una profundidad de 25 metros (82 pies) bajo el agua. Consulte con los demás fabricantes acerca de sus sugerencias. Para aquellos deportes en que el riesgo de lesiones en la cabeza es más alto, el sentido común dicta que se use protección. Por lo general, las clínicas aconsejan que se eviten actividades tales como el boxeo, en el que es muy probable que se produzcan golpes severos en la cabeza.   

¿Es recomendable esperar a que mejore la tecnología antes de escoger un implante?
Las investigaciones y las observaciones sugieren que la implantación temprana en los niños está estrechamente relacionada con la obtención de resultados óptimos en el desarrollo del lenguaje hablado. Los estudios también sugieren que la corta duración de la sordera tiene un impacto positivo en el crecimiento del lenguaje hablado cuando se realiza un implante. Si la implantación y la corta duración de la sordera son factores que influyen de manera positiva en el resultado de la implantación coclear, entonces no se recomienda la espera por  nueva tecnología. Lo mismo aplica a no implantar el segundo oído esperando que la tecnología mejore en el futuro.   Además, las investigaciones y el desarrollo de los fabricantes de implantes cocleares sugieren que en el futuro cercano no va a haber cambios dramáticos en las partes implantables quirúrgicamente del equipo. Si hay cambios, éstos se producirán en las partes externas y en los sistemas de software. Aquellos individuos que se hagan implantes cocleares en el presente se van a beneficiar de los avances futuros en los componentes externos del equipo, a través de la actualización de éstos y sin necesidad de cirugía.  

¿Cuánto afectan los detectores de metal y otros equipos de seguridad  al implante coclear? 
Equipos tales como los detectores de metal de los aeropuertos y los sistemas de detección de robo comerciales producen fuertes campos electromagnéticos. Las personas con implantes cocleares pueden experimentar sensaciones sonoras distorsionadas al pasar a través o cerca de uno de estos aparatos. Para evitar esto, apague el procesador cuando se encuentre cerca de uno de estos aparatos.

¿Cuáles son los riesgos quirúrgicos?
Este procedimiento quirúrgico no es considerado generalmente de alto riesgo. Los riesgos que han sido citados tienen que ver con cualquier tipo de cirugía que requiere anestesia. Las áreas que están afectadas por la cirugía incluyen el hueso mastoideo localizado detrás del oído (donde se coloca la parte magnética del implante) y la cóclea, que se encuentra en el oído interno (donde se implantan los electrodos). Esta no es una cirugía del "cerebro". Debido a que el sistema auditivo se encuentra cerca del sistema de equilibrio, algunos individuos podrían experimentar periodos de mareos tras la implantación. Aunque no muy común, existen otros riesgos de la cirugía en relación con el nervio facial, el sentido de gusto, y posibles infecciones, los cuales debería ser discutido con el médico.

¿Cuán alto es el riesgo de meningitis después de la implantación?
En el 2002, la FDA emitió una notificación publica de salud  donde se destacaba la posible asociación entre los implantes cocleares con la meningitis bacterial. La FDA ha continuado sus investigaciones desde ese entonces. En octubre de 2007, la FDA declaró que a pesar de que todos los que han recibido implantes tienen un riesgo mayor de meningitis bacterial causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae, el riesgo en los niños con implantes cocleares que tienen un "posicionador" es más alto. El único modelo con "posicionador" fue retirado del mercado en julio de 2002.  

Desde el 2003, la FDA ha hecho las siguientes recomendaciones para disminuir el riesgo de meningitis:

  • Los proveedores de servicios de salud y las familias deben revisar los registros de vacunación de aquellas personas que han recibido un implante así como los candidatos a un implante para asegurarse que el paciente está al día con las vacunas recomendadas por el CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades, por sus siglas en inglés).

Para más información sobre estas recomendaciones:

  • Las personas que han recibido un implante coclear, así como sus familiares, los educadores y los proveedores de servicios de salud y de guardería, deben ser familiarizados con los signos de la meningitis. Esto puede contribuir a la detección y tratamiento de esta enfermedad que amenazan la vida.
  • Diagnosticar y tratar las infecciones del oído medio con prontitud. En algunos de los casos de meningitis  de los cuales fue informada la FDA, las personas con implantes cocleares presentaron síntomas de infección en el oído medio (otitis media) antes de la cirugía o antes de que se desarrollase la meningitis.
  • Los proveedores de servicios de salud deben tomar en consideración tratamiento profiláctico con antibióticos antes de la operación en niños que van a recibir implantes cocleares.
  • Cochlear Americas ha dicho lo siguiente acerca de sus equipos. Los implantes cocleares Cochlear Nucleus CI500 Series, Nucleus Freedom, Nucleus 24 y algunos implantes cocleares Nucleus 22 tienen un magneto removible y características de diseño específicas que le permiten resistir resonancias magnéticas de hasta 1.5 Tesla, pero no más altas. Las personas que tengan un magneto no removible no deben entrar en una habitación donde se esté haciendo un MRI.
  • Advanced Bionics ha dicho lo siguiente acerca de sus equipos: El HiRes 90K está diseñado con un magneto removible para que se puedan hacer resonancias magnéticas. El HiRes 90K permite que se hagan resonancias magnéticas de 0.3 y 1.5 Tesla. No se han hecho pruebas para determinar cuán seguro es hacer resonancias magnéticas a niveles de energía más altos. El magneto debe ser removido quirúrgicamente antes de que el paciente se haga una resonancia magnética. Los pacientes también deben quitarse el procesador de sonido y la parte externa del implante antes de entrar en una habitación donde el equipo está ubicado.  
  • MED-EL ha dicho lo siguiente acerca de sus equipos: En las circunstancias indicadas, las personas con implante coclear MED-EL pueden someterse a una resonancia magnética si han tenido el implante por al menos 6 meses. Se ha demostrado que los implantes cocleares MED-EL no representan riesgos conocidos en campos de 0.2 Tesla (sin tener que remover quirúrgicamente el magneto interno).  

¿Se puede perder la audición residual en el oído en el cual se ha hecho el implante como resultado de la cirugía?
El diseño de variados electrodos y procedimientos de implantación parece aumentar la posibilidad de que se preserve la cóclea luego de la implantación. No obstante, todavía queda la posibilidad de que haya pérdida de audición residual tras la implantación, y las compañías de implantes advierten a los pacientes que probablemente habrá pérdida de audición residual como resultado de la implantación.   

¿Qué efecto tienen los MRI en individuos con implantes cocleares?
Las resonancias magnéticas (MRI) y los implantes no son generalmente compatibles debido al componente magnético del implante. Si las resonancias magnéticas (MRI) son un tema de preocupación, esto debería ser discutido con su centro hospitalario de implantes. Cada uno de los fabricantes de implantes ha provisto las siguientes indicaciones sobre los MRI. 

Otros recursos relacionados con el proceso CI

Para más información relacionada al proceso de obtener un implante coclear:

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