Implantes Cocleares: El Procesador del Habla

 
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Ajustando el Procesador del Habla (Y Otros Aparatos para Asistir a la Audición) 

Pasado un periodo de recuperación de aproximadamente 4 semanas después de la operación, es momento de activar el componente externo del implante, llamado el procesador del habla. El procesador del habla de cada niño debe ser programado individualmente. A veces a esto se le llama 'hacer un mapa' del niño. Este proceso normalmente requiere una cita inicial con un audiólogo en el centro hospitalario de implante y varias citas posteriores en las semanas siguientes. Al principio, es necesario que se ajuste el programa frecuentemente según el cerebro se va adaptando al sonido que recibe. Una vez se obtenga un programa estable, el centro hospitalario de implante decidirá cuán a menudo hay que darle seguimiento al niño en los siguientes meses y años para asegurase que el programa continúe proveyendo las respuestas adecuadas al sonido. Un niño puede tener citas de cada dos a tres meses durante el primer año y cada seis meses durante el segundo y tercer años, dependiendo de la recomendación del centro hospitalario de implante.

Estimulación Inicial del Sonido

Prestar atención a través del implante por primera vez puede ser o no una experiencia positiva. Cada niño reacciona de una manera diferente dependiendo de su experiencia previa con el sonido. Es importante que el audiólogo prepare a la familia adecuadamente sobre qué debe esperar durante la sesión inicial de programación, las programaciones subsiguientes, y las primeras respuestas auditivas. Para más información, vea:

MED-EL:

Cochlear Corporation:

Estableciendo un Programa

Los componentes básicos al determinar un programa incluyen el establecimiento de umbrales (niveles T), niveles de comodidad (niveles C), y "marcar" ("flagging" o apagar) los electrodos que podrían causar problemas. Un programa se determina fijando cada uno de los electrodos a un volumen lo suficientemente alto para que la persona esté consiente de un sonido, pero no tan alto como para causar incomodidad.

Durante la sesión de programación inicial, un audiólogo determinará y fijará:

  • El mapa o programa de estimulación del electrodo (se puede guardar más de un programa en el procesador del habla)
  • Fijar el volumen
  • Determinar la sensibilidad
  • Seguros y controles (para evitar que los niños cambien lo establecido en forma inadvertida)

Determinar en los pequeños los programas del procesador del habla es tanto un arte como una ciencia. Es importante que el audiólogo que está haciendo el programa tenga experiencia trabajando con niños pequeños. Además de las pruebas por observación de conducta para documentar las respuestas del niño, también se pueden utilizar herramientas evaluativas objetivas que no requieran la participación del niño. Cada fabricante tiene programas de computadora que miden objetivamente las respuestas de las fibras neurales a la estimulación eléctrica. Estas medidas pueden confirmar que el aparato interno está funcionando y que puede ayudar a asistir en la programación del procesador del habla externo cuando es activado. No todos los centros hospitalarios revisan las respuestas neurales durante la cirugía o la programación.

Para más información sobre las herramientas de respuesta neural:

Acerca de los Aparatos del Procesador del Habla  

Cada fabricante continúa haciéndole revisiones al diseño de sus procesadores del habla.  

Actualizaciones  

Según cada fabricante va desarrollando nuevos procesadores del habla, podría ser posible para los individuos reemplazar los procesadores de modelos antiguos con los procesadores más nuevos mientras se quedan con el aparato interno de la generación más antigua. Sería necesario comunicarse con el centro hospitalario de implante para determinar si un individuo es elegible para la actualización y si el seguro cubre los costos.  

Estrategias de Procesamiento del Habla  

El procesador del habla convierte el sonido en impulsos eléctricos que representan el habla. La cóclea es "tonotópica", donde la base o el fondo de la cóclea es responsable de procesar los sonidos de frecuencia alta y el ápice de la cóclea es responsable de procesar los sonidos de baja frecuencia. El procesador del habla tiene la responsabilidad de transformar los sonidos en patrones eléctricos para transmitir el sonido al cerebro estimulando las diferentes partes de la cóclea. Cada fabricante de implantes usa estrategias de procesamiento del habla que son exclusivas de su compañía.  

Para información más detallada de las estrategias usadas por cada fabricante, vea:  

Aparatos Para Asistir la Audición   

Además del implante mismo, hay muchos aparatos para asistir la audición que están asociados al implante y que se pueden usar en conjunto con cada implante para elevar el prestar atención en un ambiente de ruido, a distancia, y con aparatos electrónicos.  

Para más información sobre los aparatos para asistir la audición disponibles:  

Cochlear Corporation

MED-EL-

Acoplando un Implante Coclear con un Sistema de Modulación de Frecuencia (sistema FM) o un Sistema Infrarrojo  

Existen varias tecnologías de asistencia disponibles para mejorar el prestar atención en ambientes con ruido de fondo, y a distancia en la escuela, áreas públicas, y en el hogar. Dos tipos de sistema son el de modulación de frecuencia (FM) y el infrarrojo.  

Cuando se usa un sistema FM, el niño puede usar ya sea un sistema FM de campo de sonido o un sistema que provea entrada directa a su implante coclear. Ambos sistemas usan un transmisor/micrófono para transmitir el sonido.  

Con el sistema de campo de sonido, el sonido se transmite a través de un pequeño parlante que se ha colocado estratégicamente cerca del niño o en algún lugar del aula. Con este sistema, todas las personas que estén cerca de los parlantes del sistema también prestaran atención a lo que se está transmitiendo. Esto podría ser un beneficio o una distracción para los demás. Si un niño usa un sistema de campo de sonido, no se necesitan partes adicionales para acoplar el parlante  al implante coclear ni hay que hacerle cambios al programa del implante.

Con un sistema de entrada directa, el sonido se transmite directamente al implante coclear del niño. Dependiendo de cuál procesador del habla el niño esté usando, hay varios conectores o cambios en el programa del implante que son necesarios para acoplar el sistema FM con el implante del niño. Hay disponibles una variedad de fabricantes de FM que se acoplan a cada implante. Aunque los beneficios pudieran ser excelentes, la programación y supervisión de un sistema FM de entrada directa requieren un cuidado estrecho por parte del audiólogo del implante, el audiólogo educacional, los maestros, y la familia, además de la cooperación del niño para asegurar que tanto el FM como los componentes del implante coclear estén funcionando.  

Para más información sobre los aparatos FM y sus consideraciones:  

•                Phonak: FM solutions for Cochlear Implants (PDF)

•                MED-EL-Using Direct Audio Input, Using direct connection with the FM Battery Pack Cover  

Con un sistema infrarrojo, el sonido se transmite usando ondas de sonido de luz infrarrojas. Los sistemas infrarrojos se pueden usar con micrófonos para transmitir la voz o se pueden conectar a otros equipos de sonido. Para más información sobre los componentes de los sistemas infrarrojos:

•                Lightspeed

•                Williamssound

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